חרדת בריאות

חרדת בריאות (היפוכונדריה) מאופיינת בחששות מלחלות במחלה קשה עכשיו או בעתיד המבוסס על פרוש מוטעה של סימפטומים גופניים. חשש זה גורם למצוקה רבה, גם  לאדם עצמו וגם למי שמנסה לעזור לו. האדם חושש שיש לו בעיה בריאותית רצינית וכך שאינו מקבל התיחסות רפואית מתאימה או אבחנה נכונה.  התוצאה היא ביקורים רבים אצל רופאים או מרפאות.
אנשי צוות רפואי פעמים רבות מוצאים עצמם במצב בו הם אינם יודעים איך לעזור, דבר המוביל לעריכת בדיקות רפואיות לא נחוצות נוספות.  דבר זה רק מוביל להגברת החרדה של המטופל ולהעצמה של מחשבות כגון, “רופא המשפחה שלי לא היה מציע לערוך בדיקות נוספות אם לא היה חושב שיש בעיה".
עיסוק האדם וחששותיו מתמקדים בפעולות גופניות ותחושות פיסיות. אנשים עם חרדת בריאות פעמים רבות גם יקראו מידע רפואי רב לגבי “בעייתם”. קריאה זו, צפיה בתוכניות טלויזיה בנושא או שמיעה על מחלה אצל אדם אחר יכולים להוביל לעליה בפחדים ובחששות.
ככל שהאדם ממוקד יותר בסימפטום מסויים או מחלה מסויימת הוא נהיה משוכנע יותר שמשהו לא בסדר. דבר זה מוביל להתמקדות וסריקה גופנית רבה יותר וכך לעליה נוספת בחרדה.